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El Entrenamiento Físico en la historia de la humanidad

La forma física, como la conocemos hoy en día, parece ser un invento relativamente moderno – algo que comenzó vagamente en los años 70 con el jogging y el Jazzercise. Pero el ejercicio físico obviamente va mucho más allá de eso, a una época en la que la gente no lo hubiera pensado como un ejercicio que funcionaba, sino más bien como una forma de vida. Hace siglos y milenios, no tenían todas las máquinas, pesos y gimnasios que tenemos hoy en día, y sin embargo estaban en mejor forma que nosotros. Para entender por qué es esto, cómo llegamos a nuestra cultura moderna de acondicionamiento físico y lo que hemos perdido en el camino, es útil echar un vistazo a la historia del ejercicio.

En un artículo anterior sobre la filosofía de “MovNat”, hablé brevemente sobre la historia del entrenamiento físico antes de que existieran los gimnasios modernos y los programas de entrenamiento. Este artículo es una descripción más detallada del ejercicio a lo largo del tiempo, desde sus orígenes ancestrales, pasando por la historia de la educación física en Europa y América, hasta la plétora de modalidades de acondicionamiento físico, deportes y actividades actuales.

El entrenamiento fisico en nuestros primeros ancestros: ¡Corre por tu vida!

Desde los albores de la humanidad hasta alrededor del año 10.000 a. C., los hombres tenían una voz constante en la nuca que decía:”¡Corre por tu vida!

Las exigencias de movimiento consistían en la locomoción, la manipulación de herramientas y objetos naturales (piedras, ramas de árboles, etc.) y la defensa. Para sobrevivir en un entorno duro lleno de obstáculos y enemigos naturales y humanos, el hombre primitivo tenía que saber no sólo correr, sino también caminar, equilibrar, saltar, gatear, trepar, subir, levantar, cargar, lanzar y atrapar cosas y luchar. También podemos asumir con seguridad que los movimientos lúdicos o creativos, como las primeras formas de baile, se realizaron cuando las barrigas estaban llenas y los depredadores no estaban presentes.

La fuerza y movilidad del hombre primitivo no se desarrollaron a través de programas, métodos o horarios estructurados, sino que fueron forjados por la práctica diaria, instintiva y basada en la necesidad de habilidades de movimiento altamente prácticas y adaptables. Hoy en día, las pocas tribus de cazadores-recolectores que todavía existen en todo el mundo no tendrían ni idea de lo que es la “aptitud primaria” o un “entrenamiento de cavernícola”, ya que este tipo de “ejercicio” permanece profundamente arraigado en sus vidas diarias.

En las tribus de cazadores-recolectores, todos tenían que ser fuertes – hombres, mujeres y niños por igual. Aquí vemos caminar, balancearnos, y cargar – todo a la vez. No hay nada más “funcional” que esto.

La etapa neolítica: Cultura de Cultivos

A partir del año 10.000-8.000 a. C., la Revolución Agrícola es considerada a menudo como el comienzo de la civilización.

La transición del hombre de cazador-recolector nómada al agricultor condujo a cambios dramáticos en su actividad física. Las numerosas demandas de cultivar alimentos y criar ganado significaron muchas tareas domésticas y mucho trabajo diario para los granjeros. Pero estas tareas eran en gran parte repetitivas, y requerían un rango muy limitado de movimiento. Al mismo tiempo, la necesidad de realizar una variedad de movimientos complejos – correr, equilibrar, saltar, gatear, trepar – disminuyó enormemente. Tales movimientos rara vez se realizaban en el entorno de una granja, o se realizaban de maneras mucho más sencillas; por ejemplo, subir una escalera es más seguro y más restringido y predecible que trepar a los árboles.

Antiguos tiempos: preparados para la guerra

Entre el 4.000 a. C. y la caída del Imperio Romano en el 476 d. C., las civilizaciones se levantaron y cayeron a través de la guerra y la conquista. Asirios, babilonios, egipcios, persas y, más tarde, griegos y romanos impusieron entrenamiento físico a niños y jóvenes. ¿El propósito? Preparándose para la batalla.

El entrenamiento militar antiguo tenía similitudes con los movimientos realizados en la naturaleza por nuestros hermanos cavernícolas, pero con más estructura y un objetivo final diferente. Los jóvenes practicaron habilidades fundamentales como caminar y correr en terrenos desiguales, saltar, gatear, trepar, trepar, levantar y cargar cosas pesadas, lanzar y atrapar, pelear sin armas y entrenar con armas.

Las poblaciones civilizadas también valoraban la cultura física para los deportes. Existen registros de competiciones atléticas del antiguo Egipto, y por supuesto, los antiguos griegos crearon los primeros juegos olímpicos. No es sorprendente que todos estos primeros deportes se basaran en habilidades prácticas y naturales de movimiento y estuvieran fundamentalmente relacionados con la preparación necesaria para la guerra: los griegos se esforzaban por superarse unos a otros en correr (a veces con armadura y escudo), saltar, lanzar (jabalina o disco) y luchar (atracando y luchando).

Las imágenes de arriba muestran los deportes por los que los griegos entrenaron y compitieron durante sus juegos olímpicos. Los eventos se concentraron en movimientos naturales, como correr, y habilidades marciales, como la lucha.

Fuera del entrenamiento militar y los deportes, los griegos, y más tarde los romanos, celebraron la belleza y la fuerza del cuerpo y adoptaron el entrenamiento físico como un ideal filosófico y una parte esencial de una educación completa. Celebraron la idea de tener una mente sana, en un cuerpo sano. La cultura física comenzó a elevarse más allá de las necesidades prácticas para convertirse en un medio para un fin – un “arte de vivir”.

Las Edades Oscuras: El Rechazo del Cuerpo y del entranamiento fisico

De los siglos V al XV, la Edad Media fue un período caótico con una sucesión de reinos e imperios, olas de invasiones bárbaras y plagas devastadoras. Las enseñanzas del cristianismo esparcieron la creencia de que la preocupación principal de la vida era prepararse para la otra vida. El cuerpo era visto como pecaminoso y sin importancia – era el alma de un hombre que era su verdadera esencia. La educación estaba abrumadoramente conectada a la Iglesia, y se enfocaba en cultivar la mente en vez de entrenar el cuerpo

Bajo el feudalismo, el sistema social dominante en la Europa medieval, sólo los nobles y los mercenarios pasaban por el entrenamiento físico para el servicio militar. Al igual que en la antigüedad, su entrenamiento se centró en los movimientos naturales y las habilidades marciales.

El resto de la población eran en su mayoría campesinos obligados a vivir en la tierra de su señor y trabajar arduamente en los campos con herramientas rudimentarias. Su “ejercicio” vino a través del trabajo duro.

El Renacimiento: Un nuevo comienzo para el deporte

La era del Renacimiento (de alrededor de 1400 a 1600) suscitó un interés mucho mayor y más abierto por el cuerpo, la anatomía, la biología, la salud y la educación física.

En 1420, Vittorino da Feltre, humanista italiano y uno de los primeros educadores modernos, abrió una escuela muy popular donde, más allá de las asignaturas humanistas, se hizo especial hincapié en la educación física.

En 1553, El Libro del Ejercicio Corporal y Sus Provechos, del español Cristóbal Méndez, fue el primer libro dedicado exclusivamente al ejercicio físico y sus beneficios. En el libro se clasifican, analizan y describen los ejercicios, juegos y deportes desde un punto de vista médico, y se ofrece asesoramiento sobre cómo prevenir y recuperarse de las lesiones resultantes de estas actividades físicas. Varios capítulos incluso ofrecen consejos específicos sobre ejercicios y juegos específicos para mujeres, niños y ancianos.

16 años después, Mercurialis, médico italiano, publica De Arte Gymnastica. Fue la culminación de sus estudios de literatura médica y clásica, en particular el enfoque de los antiguos griegos y romanos hacia la higiene, la dieta y el ejercicio, y su uso de métodos naturales para el tratamiento de la enfermedad. Presentando por primera vez los principios de la fisioterapia y acompañando con bellas ilustraciones (aunque en gran parte eran especulaciones creativas), se considera el primer libro sobre medicina deportiva, y influyó fuertemente en la ola de métodos de educación y entrenamiento físico que comenzó a emerger en Europa dos siglos después.

Los viejos tiempos: Aptos para la patria

La Revolución Industrial, que marcó la transición de los métodos de producción manual a los procesos de fabricación basados en máquinas, comenzó alrededor de 1760 y rápidamente generó tendencias sociales, económicas y culturales que cambiaron la forma en que la gente vivía, trabajaba y, por supuesto, se movía. A medida que las personas se volvían más sedentarias, surgió un nuevo movimiento hacia el ejercicio físico intencional. Este movimiento fue impulsado en el siglo XIX por el surgimiento de un fervor nacionalista en muchos países de Europa. Mantenerse saludable, en forma y listo para servir en la batalla se convirtió en un punto de deber cívico y orgullo.

El Entrenamiento físico en la historia de Europa

En 1774, Johann Bernard Basedow, influenciado por las ideas de Rousseau sobre el “Humano Natural”, abrió el Philanthropinum en Alemania, con un énfasis en el ejercicio físico y los juegos, incluyendo lucha libre, correr, montar a caballo, esgrima, bóveda y baile. Incluso los uniformes de la escuela, que a menudo eran pesados y estrechos durante este período de tiempo, se hicieron más cómodos para permitir a los estudiantes una mayor libertad de movimiento. Este modelo inspiró la fundación de muchas instituciones similares, y el entrenamiento físico comenzó a sistematizarse e incluirse como parte integral del currículo educativo.

Veinte años más tarde, Guts Muths, otro profesor y educador alemán, desarrolló los principios básicos de la gimnasia artística, por lo que es considerado como el “Gran Abuelo de la gimnasia”, su Gymnastik für die Jugend (Gimnasia para los jóvenes), el primer libro de texto sistemático en gimnasia, publicado en 1800 y convertido en un referente estándar de la educación física en el mundo anglófono.

El padre de la gimnasia y el entrenamiento fisico

En 1810 Friedrich Jahn entró en la escena de la cultura física. Conocido como “El Padre de la Gimnasia”, fue un pionero esencial de la educación física, y sus ideas se extendieron por toda Europa y América. Educador de gimnasia alemán y nacionalista ardiente que había vivido la invasión de Napoleón a su país, sintió que la mejor manera de evitar otra incursión de este tipo era ayudar a su pueblo a desarrollar sus cuerpos y mentes. Con este fin, condujo a los jóvenes en expediciones de aire fresco y les enseñó gimnasia y calistenia para restaurar su fuerza física y moral.

En 1811, Jahn abrió en Berlín la primera Turnplatz, o gimnasio al aire libre. Su movimiento de gimnasia, entonces llamado Turnverein, se extendió rápidamente por todo el país, y en 1816 publicó Die Deutsche Turnkunst (La gimnasia alemana) dedicada a su sistema de gimnasia.

Además de estas contribuciones a la cultura física, Jahn inventó el caballo de pomo y las barras horizontales y paralelas, y promovió el uso de anillos gimnásticos. Los festivales de cultura física que patrocinó atrajeron hasta 30.000 entusiastas, pero la esencia y el objetivo final de sus métodos de gimnasia y calistenia eran sobre todo prácticos y funcionales, no artísticos. Él abogó por la práctica de los movimientos naturales tradicionales como correr, balancearse, saltar, escalar, etc.

Otros modelos de escuelas de entrenamiento gimnástico en Europa

El sueco Pehr Henrik Ling, bien informado de este modelo alemán, así como de la antigua tradición del atletismo, desarrolló principios de desarrollo físico, enfatizando la integración del perfecto desarrollo corporal con la belleza muscular. En contraste con el sistema alemán, este sistema sueco promovía la “gimnasia ligera”, empleando pocos aparatos, si es que alguno (Ling inventó las barras de pared) y centrándose en los ejercicios de calistenia, respiración y estiramiento, así como en el masaje.

La gimnasia sueca tenía cuatro categorías: pedagógica, militar, médica y estética. Todos los movimientos debían ser realizados correcta y colectivamente de forma independiente bajo la dirección de un líder, lo que difería del enfoque predominante, más móvil, vigoroso y práctico de Alemania. Los aspectos de este método todavía se pueden rastrear en algunos programas modernos de entrenamiento físico.

Primeras escuelas de gimnasia en España

En la misma época, el español Francisco Amoros fundó una escuela de gimnasia militar en Madrid, luego se trasladó a París y estableció la Escuela Normal de Gimnasia Civil y Militar en 1819. En 1830 publicó A Guide to Physical, Gymnastic and Moral Education.

Después de ser destituido de su cargo como líder del programa de entrenamiento físico del ejército, abrió una sala de gimnasia civil popular en París y se convirtió en el iniciador de la educación física en Francia y España.

En 1847, el pionero de la cultura física francesa y hombre fuerte Hipólito Triat fundó en París un enorme gimnasio donde los burgueses, los aristócratas y la juventud animada se unieron en una búsqueda entusiasta de la aptitud física.

En la década de 1870, después de la pérdida de Alsacia y Lorena a manos de los alemanes, estalló el ya incipiente estado de ánimo nacionalista en Francia. La educación física se convirtió en el centro de atención principal de las escuelas francesas, ya que los batallones de jóvenes fueron capacitados para vengar al país.

El entrenamiento físcio en Gran Bretaña

En Escocia, los Highland Games comenzaron durante la tendencia romántica de los años 1830, e incluyeron desafíos físicos tradicionales distintivos de la cultura escocesa, como el caber tossing, el lanzamiento de martillo y el tiro de piedra, además de correr, luchar y saltar.

Los métodos de ejercicio desarrollados por los culturistas físicos alemanes influyeron en la educación física inglesa.

En Inglaterra, el concepto de Charles Darwin de “supervivencia del más fuerte” dio un impulso al naciente movimiento de la cultura física de ese país. Los ingleses querían ser lo suficientemente fuertes como para llegar a la cima de la jerarquía de la naturaleza. En 1849 se llevó a cabo la primera competencia atlética inglesa en la Real Academia Militar. Scot Archibald MacLaren abrió un gimnasio bien equipado en la Universidad de Oxford en 1858, donde entrenó a 12 oficiales del ejército que luego implementaron su régimen de entrenamiento físico en el ejército británico.

Otros factores que no podemos olvidar en la historia de la gimnasia

También merece la pena mencionar el movimiento checo Sokol. Fundada en 1862, esta organización juvenil de deportes y gimnasia fue inspirada por el Movimiento Gimnástico Alemán y proveyó entrenamiento físico, moral e intelectual para la nación a través de programas de acondicionamiento físico (centrados principalmente en ejercicios de marcha, esgrima y varias formas de levantamiento de pesas), conferencias, salidas en grupo y festivales masivos de gimnasia. Esta formación se extendió a hombres de todas las clases económicas, eventualmente a mujeres, y en última instancia a todo el mundo eslavo.

Los halcones polacos (1867) tenían aspiraciones similares. Además de los entrenamientos físicos y competencias atléticas, tales grupos culturales a menudo patrocinaron bailes nacionales o tradicionales, canciones y revivales lingüísticos. En todos los lugares de Europa, la gente parecía desarrollar una cultura del acondicionamiento físico basada en su identidad étnica o nacional.

Cuando Europa entró en el siglo XX, el oficial de la marina francesa y educador físico Georges Hebert desempeñó un papel destacado en el avance de la cultura física, y lo hizo siguiendo el ejemplo de las culturas del pasado. Habiendo estudiado los principios defendidos por sus predecesores, entre ellos Jahn y Amorós, fue pionero de su propio “método natural”, basado enteramente en las habilidades naturales de movimiento como caminar, correr, equilibrar, saltar, gatear, trepar, escalar, técnicas de manipulación (lifting, lanzar, etc.) y defensa personal, todo lo cual se practicaba a menudo en carreras de obstáculos. Hebert fue responsable del entrenamiento físico de todos los marineros de la marina francesa, y en 1913 abrió el centro de entrenamiento interior y exterior más grande y moderno de Reims.

Hebert publicó su primer libro, L’ Education Physique ou l’ Entrainement Complet par la Methode Naturelle (La educación física o formación completa por el método natural), en 1912, seguido de muchas otras obras sobre el mismo tema. Las ideas que el hombre moderno pueda extraer de estas obras seminales serán el tema de mi próximo post.

El entranmiento físico en Estados Unidos

Como la amenaza de una invasión extranjera nunca fue tan grande en los Estados Unidos como en Europa, la necesidad de prepararse para la guerra no fue tan aguda, y por lo tanto el énfasis en la cultura física llegó más tarde a este país.

Catharine Beecher fue una de las primeras pioneras en crear conciencia sobre el acondicionamiento físico en Estados Unidos. Como defensora de la inclusión de la educación física en las escuelas, así como de los ejercicios diarios para ambos sexos, desarrolló un programa de calistenia que se interpretó con música. Cuando Beecher estableció el Seminario Femenino Hartford en 1823, fue la primera institución educativa importante de Estados Unidos para mujeres en implementar cursos de educación física como parte del programa.

Al mismo tiempo, las tradiciones de la cultura física europea empezaron a arraigarse en América. Muchos “Turners” (practicantes alemanes del sistema gimnástico de Jahn) emigraron a los Estados Unidos, y en 1824, el erudito alemán Charles Beck abrió un gimnasio al aire libre en Massachusetts que era similar a Jahn’s Turnplatz. Fue el primer gimnasio en la nación y fue el anfitrión del primer programa de gimnasia escolar en el país.

Introduccion del entrenamiento físico en el sistema escolar

Muchos otros Turners se volvieron activos en el sistema de educación pública estadounidense y fuertemente influenciados por la apertura de clubes y la enseñanza de gimnasia en varios estados. Uno de los más notables practicantes de esta tradición europea fue Dudley Allen Sargent, considerado el fundador de la educación física en los Estados Unidos. Desde 1879 hasta su jubilación en 1919, fue director del Hemenway Gymnasium de la Universidad de Harvard, donde enseñó los sistemas alemán y sueco que había aprendido de joven. Sargent también desafió la visión victoriana de las mujeres como débiles y propensas a desmayarse, y alentó la libertad de vestirse y la actividad vigorosa para las niñas y las mujeres.

Sargent inventó múltiples aparatos de gimnasio, creó en 1902 una prueba universal de fuerza, velocidad y resistencia, escribió numerosos artículos y libros sobre educación física y advirtió que “sin programas sólidos de educación física, la gente se volvería gorda, deformada y torpe”.

Continuacióndel desarrollo del entrenamiento físico

La gran consecuencia de seguir el desarrollo de la cultura física tanto en Europa como en los Estados Unidos durante este período es que todos estos sistemas de gimnasia eran muy similares, y se basaban principalmente en un enfoque práctico. La “gimnasia” o “calistenia” en ese momento no transmitía principalmente la idea de la acrobacia, sino más habilidades utilitarias del movimiento y el entrenamiento de fuerza que era esencial para la preparación militar y las situaciones de la vida real.

La excepción a esta tendencia fue la introducción de aparatos como el Gymnasticon. Inventado en 1796, fue el precursor de la aptitud basada en máquinas modernas.

El uso de los equipos de fitness se aceleraría en el siglo XX, al igual que el enfoque basado en el peso y orientado a la fuerza del hombre fuerte hacia la cultura física. Estas dos tendencias llevarían a la industria moderna de la aptitud de la aptitud como la conocemos.

El surgimiento de la industria moderna de la aptitud física

El siglo XX marcó el auge de los deportes especializados y competitivos, así como el surgimiento de un mercado y una industria de “fitness” bien organizados y prósperos.

A principios del siglo XX, al mismo tiempo que Georges Hebert desarrollaba y promovía su “Método Natural”, otro francés, el profesor Edmond Desbonnet, consiguió poner de moda el ejercicio físico y el entrenamiento de fuerza a través de la publicación de revistas de fitness (utilizó la fotografía para capturar atletas masculinos y femeninos) y abriendo una cadena de clubes de ejercicios. Esto sentó una base sólida para la cultura física en Europa, pero también para el “fitness” como industria.

El sistema de Desbonnet fue una reacción contra la decadencia de la Belle Epoque, durante la cual las personas vivían sin pensar en su condición física y su salud. En la cúspide de su popularidad, tenía más de 200 gimnasios, y varios de los famosos hombres fuertes y culturistas tempranos fueron partidarios del método Desbonnet.

Siendo bastante caro, sus gimnasios fueron frecuentados por la alta sociedad francesa y europea antes de la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, la clase obrera también comenzó a acceder al movimiento de la cultura física.

Barren Macfadden y su visión de la gimnasia

Durante el mismo período en los Estados Unidos, Bernarr Macfadden llegó a ser prominente como un gurú de la cultura física estadounidense y defensor de una vida sana. Él recomendó un estilo de vida minimalista basado en el tiempo que se pasa en la naturaleza, el ejercicio físico vigoroso diario y la eliminación del alcohol, té, café y pan blanco de la dieta.

Macfadden comenzó a comercializar un desarrollador de músculos de pared que había creado, y fundó una de las primeras revistas musculares, Physical Culture, en 1899. Organizó el primer concurso de física en Estados Unidos en 1903, y competiciones similares en 1921 y 1922 fomentaron el ascenso del icono más grande de la cultura física, Charles Atlas. Para 1935, el imperio editorial de Macfadden contaba con un total de 35 millones de lectores, y murió multimillonario en 1955.

El gimnasio de la “vieja escuela” que surgió en el siglo XX… no es tan antiguo después de todo cuando se mira como parte de una historia mucho más larga de la aptitud física.

Precursores de la industria de entrenamiento físico

Desbonnet y Macfadden pueden ser vistos como los precursores de la industria de la salud y la aptitud física como la conocemos. A partir de ahí, entramos en la era de la confusión – la era del fitness como negocio y sus muchas modas, con su actual enfoque de la estética, el bodybuilding, el uso de máquinas de ejercicios cada vez más sofisticadas en gimnasios, equipos domésticos, el enorme negocio de los suplementos, innumerables revistas, libros, DVDs, y aún ahora el surgimiento del ejercicio basado en la tecnología con numerosas aplicaciones de fitness.

A lo largo de un siglo, miles de métodos y programas han surgido, todos ellos prometiendo que te pondrán en la mejor forma de tu vida en el menor tiempo posible (con resultados limitados a mejoras en tu apariencia física).

Un breve resumen de la historia del entrenamiento físico

Esta corta lista no es más que una muestra de los métodos y dispositivos a los que la gente le ha dado millones de dólares en el siglo pasado: el cinturón vibrante, los consejos de Jack LaLanne para la televisión y el jugo, los aeróbicos de Jane Fonda, los videos “Sweatin’ to the Oldies” de Simmons, los gimnasios domésticos Bowflex, Thighmasters, 8 Minute Abs and Ab Rollers, Tae Bo, Pilates, Sp

Si los trucos no regulados se sientan en un lado de la dicotomía moderna de la aptitud, en el otro reside el estudio del ejercicio como ciencia. El ejercicio ha sido analizado y cuantificado en laboratorios, y se han acumulado enormes cantidades de datos sobre el efecto del movimiento en el cuerpo humano. Los profesionales que hacen carrera a través de estos datos, y haciendo recomendaciones basadas en ellos, están regulados por numerosas organizaciones, asociaciones, consejos, federaciones y comisiones, incluyendo:

Academia de Educación Aplicada de Entrenamiento Personal – Colegio Americano de Medicina Deportiva – Consejo Americano de Ejercicio – Asociación Internacional de Profesionales del Fitness – Academia Nacional de Medicina Deportiva y muchos más…

El estado actual de la cultura física: Perdido en el mundo del fitness

A medida que reflexionamos sobre la evolución de la forma física a lo largo de los siglos, y sobre las diferentes facetas presentes en nuestra cultura física moderna, es bueno preguntarnos: ¿qué hemos perdido y qué hemos ganado?

Obviamente, de estos desarrollos recientes ha surgido mucho bien: existe una conciencia generalizada de la importancia del ejercicio regular, casi todas las comunidades tienen un gimnasio donde la gente puede hacer ejercicio, y entendemos mejor que nunca cómo funciona el cuerpo humano y cómo responde al entrenamiento físico.

Sin embargo, a pesar de la plétora de métodos, programas y recursos de salud y acondicionamiento físico, la población en general nunca ha sido tan sedentaria físicamente y fuera de forma.

Visión de la OMS de la cultura del entrenamiento físico actual

Un reciente informe de la Organización Mundial de la Salud indica que la esperanza de vida en los Estados Unidos cayó por primera vez desde 1993. La salud de la gente moderna está disminuyendo, a pesar de las tecnologías médicas altamente avanzadas, y a pesar de la floreciente industria de la salud y el acondicionamiento físico. ¿Cómo puede ser eso?

A pesar de que tenemos muchos más dispositivos e información sobre la salud y el estado físico que nuestros antepasados, estamos en peor forma.

Una gran parte de ello es motivación. Las personas simplemente no están tan motivadas para mover su cuerpo y estar sanas como antes. Vivimos en una sociedad en la que la incapacidad de operar el propio cuerpo de una manera práctica y eficaz ya no es una condición embarazosa.

Mi opinión respecto al entrenamiento físico en la actualidad

En mi opinión, la industria de la salud y el acondicionamiento físico en su conjunto, sin importar cuán “vanguardista” o “revolucionario” diga que es cada nuevo programa, no ha logrado que la mayoría de la gente valore, practique y disfrute del ejercicio físico. Aparte de unas pocas excepciones, creo que la industria ha contribuido ampliamente a difundir una percepción limitada de lo que son la salud y el acondicionamiento físico, y a que la gente le dé la espalda.

La mayoría de las veces, la percepción más común de lo que significa estar en forma, y la motivación principal para hacer ejercicio, es parecer en forma. Ya no se trata de tener un cuerpo saludable que pueda hacer cosas prácticas para la vida real.

La mayoría de las veces, la opinión más común sobre cómo hacer ejercicio es que usted necesita máquinas para el cardio y para construir músculo y fuerza para que usted se vea bien, y tal vez añadir un poco de estiramiento a la mezcla (hay equipo para eso también). Suministre algunas vitaminas y suplementos, ¡y estará saludable y en forma!

El ejercicio es una tarea, no un placer; es algo que la gente tiene que forzar a hacer, no una expresión natural de quién es.

Por último, pero no menos importante, muchos de los que tratan de satisfacer sus necesidades de acondicionamiento físico se confunden en cuanto a qué modalidad elegir. Hemos perdido claridad y simplicidad. Hemos perdido el sentido práctico. Hemos perdido la naturalidad.

Un nuevo paradigma para el futuro de la gimnasia

Veo dos paradigmas radicalmente diferentes del futuro del ejercicio en el horizonte.

Por un lado, estamos entrando en la era de las máquinas de ejercicios cada vez más avanzadas que alejan a las personas de la vida real, la naturaleza y lo que sus cuerpos están diseñados naturalmente para hacer. Veo la era de la tecnología de fitness, con gadgets conectados y sus aplicaciones, sensores y cables. La era de la autocuantificación ubicua, en la que las personas observan obsesivamente las curvas de datos en una pantalla, tratando de gestionar su salud y forma física de la manera más científica posible. Lo que veo empieza a parecerse a un enfoque tecnológico y transhumanista de la salud del cuerpo. ¿Aquí es a donde deberíamos dirigirnos?

A pesar de todo lo que la industria de la salud y el acondicionamiento físico proporciona, las personas nunca han estado físicamente inactivas. Entonces, ¿debemos esperar que la respuesta a este problema provenga de programas y equipos aún más variados o más avanzados tecnológicamente? ¿O la solución vendrá de una mentalidad diferente, un enfoque y una práctica más sencillos y, en general, de una nueva cultura?

Mi amigo y experto en movimiento funcional Gray Cook dijo una vez:”Se supone que debemos crecer fuertes y envejecer con gracia. La recuperación del movimiento auténtico es el punto de partida.”

Para llegar a ser (y permanecer) fuertes y saludables, los Joe y Jane promedio, que la mayoría de nosotros somos, simplemente necesitamos movernos naturalmente, como todos los humanos solían hacer hace no mucho tiempo. Necesitamos practicar habilidades de movimiento fundamentales para desarrollar una línea base de competencia física que sea útil en la vida real y tangible. También necesitamos emplear un enfoque realista que sea práctico tanto en su práctica como en sus objetivos, que la gente encuentre agradable, que sea escalable y progresivo, que no requiera obligatoriamente equipos muy caros hechos a medida, y que se pueda hacer en grupos.

Así que permítanme presentarles el paradigma alternativo que vislumbro para el futuro del ejercicio físico. Durante miles de años, el desarrollo físico siguió un camino natural; nos movíamos naturalmente con las exigencias de la vida. Tigres, osos, caballos salvajes, gorilas, delfines, águilas, etc. siguen haciendo lo mismo. Seguimos diseñados para seguir la evolución y la naturaleza. Durante cientos de años, nuestros predecesores han confiado en un diseño que les proporcionó una utilidad inmediata y beneficios prácticos para sus vidas.

El movimiento natural para el entrenamiento físico

El movimiento natural, o el rendimiento físico práctico, fue el centro del ejercicio durante siglos. Probablemente fue en el centro de tus años de infancia y juego. Mientras papá estaba entrenando sus armas con pesas en el patio trasero, el pequeño hombrecito que una vez fuiste acostumbrado a correr, saltar, balancearse, gatear, trepar, subir, cargar, lanzar y luchar. ¿Necesitabas máquinas o aplicaciones para teléfonos inteligentes? ¿Necesitabas rastrear algo? ¿Pensabas en los músculos que estabas ejercitando? La respuesta a todo esto es no, y sin embargo, ¿no estabas teniendo una explosión absoluta?

El hecho de que las comodidades modernas hayan eliminado la necesidad de moverse (si tienes hambre, sólo tienes que hacer clic y pedir una pizza en línea, ¿no?) y el hecho de que la industria del fitness nos haya llevado a creer que el fitness sólo se realiza en interiores con equipos, no significa que nuestra naturaleza biológica – nuestro potencial natural y evolutivo y nuestra necesidad de movimientos complejos y adaptables – haya cambiado.

Cambios en el estilo del vida del ser humano en la actualidad

No tenemos que aceptar nuestro estilo de vida sedentario y estar rodeados de las máquinas que hemos creado para adaptarnos. No tenemos que mantener una falsa dicotomía entre fuerza y cardio, entre cuerpo y mente, entre estado físico y salud, o entre ejercicio como algo que hacemos, y movimiento y actividad física como expresión de lo que somos.

Creo que no es sólo un deber biológico, sino también un deber moral para todos el estar equipados con las habilidades de movimiento, fuerza, condicionamiento y fortaleza mental que se requieren para responder eficazmente a las exigencias físicas de la vida real. También creo que la naturaleza es lo que todos necesitamos – la naturaleza fuera de nosotros, y lo más importante, la naturaleza física dentro de nosotros. El autor Richard Louv lo dice muy bien:

“El futuro pertenecerá a la naturaleza inteligente. Cuanto más alta tecnología seamos, más naturaleza necesitaremos “.

Alejandro Jodorowsky dijo una vez que “los pájaros nacidos en jaula piensan que volar es una enfermedad” Hemos aprendido a descuidar, desconfiar e incluso temer nuestros propios movimientos naturales. La verdad es que todavía tenemos un potencial real y natural para un movimiento poderoso, grácil y útil. Muévete para que puedas ser fuerte, y sé fuerte para que puedas ser libre.